Diabetes type 1

Bij deze vorm van diabetes blijkt het lichaam de eigen bètacellen te vernietigen. Er worden antistoffen gemaakt, en het is nog steeds niet duidelijk waarom het lichaam dit doet. Ergens loopt het mis in de afweer (immuniteit), waardoor de om welke reden dan ook gemaakte antistoffen schadelijk blijken te zijn voor de bètacellen. Dit noemt men een auto-immuun proces, type 1 diabetes mellitus is dus eigenlijk een auto-immuun ziekte.

In het lichaam zijn maar een paar soorten cellen, die glucose kunnen opnemen, zonder dat daarvoor insuline nodig is. Daar horen onder andere de zenuwcellen bij en de rode bloedcellen. Dat betekent, dat tot zelfs heel laat bij een ernstige ontregeling, mensen met type 1 diabetes mellitus redelijk helder kunnen zijn.